Akihabara

agosto 14, 2007

Akihabara es uno de los lugares de Tokyo más famosos entre aquellos amantes de la tecnología, los videojuegos y el manga.

Esta zona, situada en el distrito de Chiyoda, está repleta de comercios de este tipo. Al ser un lugar muy frecuentado por turistas, es posible encontrar dependientes que dominen varios idiomas, entre ellos el español. Incluso hay tiendas que ofrecen productos libres de impuestos a aquellos turistas que muestren el visado que los acredita como tales.

En este enlace se puede ver la página oficial de Akihabara (en inglés). Hay una guía de tiendas “Duty Free” (las tiendas libres de impuestos anteriormente mencionadas), así como planos de acceso y de la propia zona de Akihabara en sí.

akihabara

Akihabara. (Vía)

Tempura

agosto 10, 2007

El Tempura o Tenpura es un plato que consiste en frituras de pescado, marisco o verduras rebozadas en una masa ligera preparada con harina de trigo, agua y huevo. Todo ello frito en aceite vegetal muy caliente, durante dos o tres minutos.  De este modo, los alimentos (que deben ser frescos) quedan ligeramente dorados, sin volverse grasientos.

Los crustáceos, como los langostinos, deben ser limpiados por dentro y por fuera y antes de freir se maceran en una mezcla de sake y sal marina.

En el caso de los vegetales, pueden usarse gran variedad de ellos (cebolla, rábano, berenjena, remolacha, zanahoria, coliflor…) que son cortados en trozos y pasados opcionalmente antes de freir por harina o por una mezcla de harina, agua fría y yema de huevo.

Una vez los alimentos están ya fritos, pueden ser aderezados con diversas salsas.

tempura

Tempura (vía)

Tokyo

agosto 8, 2007

Tokyo es la capital de Japón. Se encuentra en la región de Kanto, en la isla de Honshu.

Como capital del país, Tokyo es el centro político, financiero y cultural de Japón. Dentro de la prefectura de Tokyo, Shinjuku es la capital. Su extensión es de 2.187,08 kilómetros cuadrados. La población asciende a 12.640.000 habitantes.

Tokyo se divide en 23 barrios que ocupan un tercio de la metrópoli. Esta área se conoce internacionalmente como “ciudad de Tokyo”. Además tiene 26 ciudades satélites, cinco pueblos y ocho villas.

Después de París, Tokyo es la ciudad con el sistema de trenes más complejo del mundo. El metro de Tokyo es el cuarto más grande a nivel mundial atendiendo a su extensión, y el primero si se toma como referencia el volumen de viajes. Cada año una media de 2.800 millones de usuarios utilizan el metro de Tokyo.

Tokyo cuenta con dos aeropuertos internacionales, el Aeropuerto Internacional de Narita (en la prefectura de Chiba) y el Aeropuerto Internacional de Tokyo.

Centrándonos en el aspecto turístico, Tokyo recibe a un 58,3% de los turistas que llegan a Japón. Cada año, casi 2.6 millones de personas visitan Tokyo.

En Tokyo hay multitud de lugares para visitar. Puedes desde realizar compras en enormes centros comerciales hasta visitar hermosos templos budistas. Puesto que sería demasiado extenso hablar aquí de todos los puntos de interés que podemos encontrar, iré añadiendo entradas más específicas sobre lugares importantes.

shinjuku

Shinjuku. Vía

Antes de profundizar en más platos que componen la cocina japonesa, es conveniente explicar en qué consisten muchos de los ingredientes propios de la misma.

He aquí un listado muy útil para entender las siguientes entradas sobre cocina japonesa:

Daikon: Rábano blanco, propio de Asia Oriental.  Su tamaño oscila entre 20 y 35 cm. de largo y de 5 a 10 cm. de diámetro.

Miso: Pasta aromatizante fermentada, hecha con semillas de soja o cereales y sal marina.

Nori: Tipo de alga. Se suele utilizar seca para elaborar el maki-zushi.

Tofu: Preparado a base de soja y agua, de color blanco, con textura similar al queso.

Dashi: Caldo de pescado.

Sake: Bebida alchólica a base de arroz.

Mirin: Vino de arroz similar al sake, más dulce y con menor contenido de alcohol.

Gomashio: Saborizante elaborado con semillas de sésamo y sal.

Wasabi: Condimento de color verde extraído de una raíz del mismo nombre, cuyo sabor es muy picante.

Katsuobushi: Bonito seco desmenuzado.

Nari: Encurtidos de jengibre de color rosa pálido.

Negi: Cebolletas japonesas, de tallos largos y gruesos con tonalidades azul verdoso.

Sansho: Pimienta japonesa.

Shoyu: Salsa de soja japonesa, algo más salada que la salsa de soja china.

Shiitake: Setas deshidratadas.

Shiso: Hoja de una planta de la familia de las berenjenas.

Soba: Fideos largos y finos de trigo sarraceno.

Somen: Fideos largos y redondos de harina de trigo.

Umeboshi: Un tipo de pequeñas ciruelas de sabor agridulce.

Anko: Pasta de judía dulce.

Wakame: Algas secas o envasadas, utilizadas en sopas y ensaladas.

Monte Fuji

agosto 7, 2007

El monte Fuji (Fujisan en japonés), situado en la isla de Honshu, es el monte más alto de todo Japón, alcanzando los 3.776 metros de altura.

El Fuji es un volcán que se encuentra activo, aunque el riesgo de erupción es bajo. La última erupción tuvo lugar en 1707, durante el periodo Edo.

Es un importante destino turístico, donde se puede practicar alpinismo de forma oficial durante los meses de Julio y Agosto. Se suele emprender la subida durante la noche, para poder ver el amanecer desde la cima. Cada año lo visitan una media de 300.000 personas.

Fujisan

Fujisan (vía)

¿Tienes interés en conocer un poco sobre el idioma japonés?

Hace poco hubo un primer acercamiento a la lengua japonesa en esta entrada.

Ahora veremos algunas frases muy básicas, para saciar la curiosidad de aquellos que quieran saber más sobre este idioma. Entre paréntesis se incluye la lectura en español.

おはようございます (ohayou gozaimasu) (la h es aspirada, como house en inglés, la u de masu no se pronuncia apenas, por lo que se lee similar a “gozaimas”. La z también se lee como en el inglés zoo)

こんにちは (konnichiwa) Buenas tardes

こんばんは (konbanwa) Buenas noches

おやすみなさい (oyasuminasai) Buenas noches (se dice al ir a acostarse)

すみません (sumimasen) Disculpe

ありがとう (arigatou) (la ou se lee como una o larga) Gracias

わたしは X です (watashi wa X desu) Yo soy X (me llamo X) Watashi significa yo, mientras que です(desu, pronunciado des), es el verbo ser. X sería el lugar donde iría tu nombre.

El verbo es igual para todas las personas (yo, tú, él…).

En lugar del nombre, podemos poner otras palabras.

わたしは がくせい です (watashi wa gakusei desu) (la ei se lee como una e larga) Yo soy estudiante.

わたしは いしゃ です (watashi wa isha desu)

は (wa) es una partícula que marca el tema sobre el que se habla. En los casos anteriores, “yo”.

Para finalizar, un poco de vocabulario:

わたし (watashi) yo

あなた (anata) tú

いぬ (inu) perro

ねこ (neko) gato

ひと (hito) persona

おとこ (otoko) hombre

おんな (onna) mujer

き  (ki) árbol

やま (yama) montaña

かわ (kawa) río

がくせい (gakusei) estudiante

かいしゃいん (trabajador, empleado en una empresa)

いしゃ médico

せんせい (sensei) profesor

Sushi

agosto 6, 2007

Cada país tiene una identidad propia que también se ve reflejada en la gastronomía.

Uno de los platos más conocidos de Japón es el sushi. Aunque técnicamente el término sushi hace referencia al arroz, ha terminado asociándose al concepto que se ha extendido hoy día, el de pescado crudo sobre arroz cocido aderezado con vinagre de arroz, azucar y sal. Sin embargo, además de pescado y marisco, puede llevar también verduras o huevo. E incluso el arroz puede acompañarse con productos fritos, hervidos o marinados.

El sushi suele presentarse en porciones de pequeño tamaño y recibe diferentes nombres dependiendo de la forma y los ingredientes que lo componen. Veamos algunos ejemplos:

* Chirazi-zushi: Sobre un cuenco con arroz se disponen trozos de pescado y otros variados ingredientes.

* Inari-zushi: Bolsas de tofu frito rellenas de arroz y pescado.

* Maki-zushi: El pescado(y/o vegetales) y el arroz se presentan enrollados en un alga llamada nori.

* Nigiri-zushi: Una base de arroz (como si hicieses una pequeña bola, pero con forma alargada) cubierta con una lámina de pescado.

* Temaki-zushi: Conos de alga nori rellenos con arroz, pescado y vegetales.

Fuera de Japón, al hablar de sushi se suele designar a las variantes más conocidas, que son el maki-zushi y nigiri-zushi. También puede ocurrir que se hable de sushi cuando se trata de sashimi. La diferencia entre uno y otro es que el sashimi es un plato formado únicamente por láminas de pescado, no incluyendo arroz.

A continuación, una serie de enlaces con páginas sobre sushi:

Sushi en la wikipedia: Completa entrada donde leer acerca del origen del sushi, sus variedades, ingredientes, etc. en español.

Sushi faq: Página en inglés que responde a preguntas como qué es sushi, cómo usar los palillos, cómo hacer sushi, etc.

Sushi monsters: Página también en inglés con todo tipo de información sobre el sushi. Incluye recetas con vídeos explicativos.

sushibentou

Una caja con sushi para llevar

Imagen tomada de: http://commons.wikimedia.org/wiki/Image:Sushi_bento.jpg

En Japón, todos conocen la historia de Hachiko, un perro famoso por su lealtad.

Hachiko era un perro blanco de raza Akita, nacido en 1923.

Su dueño era un profesor de universidad llamado Eisaburo Ueno. Hachiko lo acompañaba cada día a la estación de Shibuya, donde el profesor montaba en tren para ir a la universidad. Del mismo modo, cada tarde, Hachiko acudía a esperar el regreso del profesor. La imagen del perro esperando diariamente a su amo, comenzó a ser familiar en el lugar, todos conocían a Hachiko.

El 21 de Mayo de 1925, el profesor Eisaburo Ueno sufrió un ataque cardíaco en la universidad que le costó la vida. Hachiko estuvo toda la tarde esperando, en vano. A la mañana siguiente, volvió de nuevo a la estación, lugar donde permanecería día a tras día desde aquel momento, esperando a un dueño que nunca más regresaría.

Aquellos que frecuentaban Shibuya se percataron de este hecho y admiraron la fidelidad del animal. En Abril de 1934, se encargó a un escultor la realización de una estatua en honor a Hachiko. El perro se había convertido en un héroe. El 7 de Marzo de 1935, Hachiko murió en aquel lugar en el que, durante casi diez años, había esperado el regreso de su amo. Sin embargo, pese a su muerte, su recuerdo seguía vivo, y la historia del fiel Hachiko fue extendiéndose por todo Japón.

Durante la II Guerra Mundial, aquella estatua, como muchas otras, fue fundida para elaborar armamento. Pero los habitantes de Shibuya no habían olvidado a Hachiko, y en 1947 se erigió una nueva estatua de Hachiko.

Hoy día, esta estatua es uno de los puntos más famosos de Shibuya, además de un punto de encuentro, donde los jóvenes esperan a sus compañeros, como Hachiko hacía con su amo.

El 8 de Abril, se conmemora a Hachiko en la plaza de Shibuya donde está situada la estatua, frente a la estación de trenes de Shibuya.

Hay una estatua similar en Odate, encontrándose en el parque Ueno otra que representa a Hachiko con su amo.

hachiko

Estatua de Hachiko en Shibuya

Imagen extraída de http://www.timyoungonline.com/japan/index.html

Tokyo Tower

agosto 3, 2007

Seguramente hayáis visto en innumerables fotos de Japón una llamativa torre metálica, de diseño similar a Torre Eiffel de París. Se trata de la Tokyo Tower (東京タワー) ubicada en Minato-Ku, en Tokyo.

Su construcción finalizó el 14 de Octubre de 1958, abriéndose al público el 7 de Diciembre del mismo año.

Con 333 metros, no sólo es más alta que la torre Eiffel, sino que es la torre metálica de mayor altura del mundo. Su peso es de 4.000 toneladas y está pintada de color blanco y rojo.

Esta torre funciona como antena de transmisión de señales, tanto analógicas como digitales. Además de ello, cabe destacar su papel como atractivo turístico de Tokyo. A una altura de 150 metros hay un observatorio desde el que contemplar la región de Kanto. A 250 metros se halla otro observatorio en la planta más alta, desde donde pueden verse los montes Fuji y Tsukuba.

tokyo tower

(CC: Fotografía obtenida aquí )

Enlace a la página oficial japonesa sobre la Tokyo Tower pinchando aquí (posibilidad de navegar por la página en inglés). Podréis consultar horarios, precios e información para llegar hasta el lugar.

Ikebana

agosto 1, 2007

Ikebana es el nombre que recibe el arreglo floral japonés.

Su origen se remonta siglos atrás, cuando se realizaron las primeras ofrendas florales budistas. Desde aquel entonces, el arte del Ikebana ha ido evolucionando y su fama ha rebasado las fronteras de Japón.

El Ikebana no es un simple modo de utilizar las flores como un mero ornamento. Además de su sentido estético, cada arreglo se lleva a cabo con mucho mimo, eligiendo con cuidado todos y cada uno de los elementos que formarán parte de él, cuidando la interacción de estos entre sí y con el entorno. El Ikebana tiene un importante contenido simbólico, una forma de meditación sobre el paso del tiempo y el cambio. Sus orígenes religiosas dotan al Ikebana de un alto contenido espiritual inspirado en la naturaleza.

Los materiales de los que se compone el Ikebana son fundamentalmente las flores, aunque también se pueden usar ramas recién cortadas, hojas, frutos y semillas.

A principios del siglo VII se creó la primera escuela de Ikebana, la escuela de Ono no Imoko, conocida como Ikebono. Posteriormente, surgieron varias escuelas con sus propias características y simbologías.

Las escuelas más conocidas de Ikebana son la escuela Koryu (creada durante el periodo Tokugawa), la escuela Ohara (principios del siglo XX, con un estilo más libre que los aparecidos hasta entonces) y la escuela Sogetsu (1927, que representa al Ikebana más vanguardista).

Respecto a los estilos dentro del Ikebana, destacamos los siguientes:

* Rikka: En principio se trataba de una creación de siete ramas, derivando después en creaciones de nueve e incluso once ramas.

* Shoka: Perfeccionamiento del estilo Rikka, aunque de un estilo más sencillo. Sus construcciones son de tres ramas, generalmente de forma triangular. Representan el cielo, el hombre y la tierra.

* Nageire: Sus características principales son la estructura triangular y la armonía cromática, el resto se deja en manos del creador. Una composición típica de este estilo está formada por una rama larga con flores en la base.

* Moribana: Usado por el creador de la escuela Ohara, rompe con las tradiciones más clásicas. Sigue usando la forma triangular, pero la dota de mayor tridimensionalidad. Cabe destacar el empleo de flores importadas. En las creaciones de este estilo, se hacen divisiones que representan las cuatro estaciones, estando decorada cada una de ellas con las flores que le son propias.

En último lugar, y al margen de los estilos anteriores, cabe mencionar el Zen’ei Ikebana, que se caracteriza por una ruptura total con lo establecido, ganando libertad tanto en las composiciones, como en los materiales (incluyéndose algunos artificiales como el cristal o el plástico).

En España, se fundó en 1991 la primera escuela de Ikebana en Madrid (en el centro de “Arte y Cultura de Japón”) de mano de la maestra Rikako Yano. Mantiene estrechos vínculos con la sede central de la escuela Ikenobo de Rokkakudo.

Para finalizar, una muestra de imágenes albergadas en la wikipedia:

Ikebana1

Ikebana2

Ikebana3